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Wir sind vor der Wiedereröffnung nach Bhutan gereist – Folgendes sollten Sie wissen, bevor Sie gehen

Wir sind vor der Wiedereröffnung nach Bhutan gereist – Folgendes sollten Sie wissen, bevor Sie gehen

Mit überarbeiteten Tourismusrichtlinien (und neuen Gebühren) wurde Bhutan heute, am 23. September, wiedereröffnet. Hier unser Leitfaden zum Besuch des Landes von zwei Reiseautoren, die vor der Wiedereröffnung des Landes zu Besuch waren.

Unser Flugzeug stieg zwischen den 18.000-Fuß-Gipfeln des Himalaya in das enge, von Tempeln übersäte Tal von Paro, Bhutan, hinab. Es ist eine sehr technische Flughafenlandung in einem Land mit extrem strengen Tourismusrichtlinien, aber niemand hat gesagt, dass es einfach sei, Shangri-La zu erreichen. Dieses winzige buddhistische Königreich, das zwischen Indien und China liegt, erhielt erst 1962 Straßen zur Außenwelt und wurde vor weniger als 50 Jahren für Reisende geöffnet.

Heute, am 23. September, wurde das Land wieder für ausländische Reisende geöffnet. Bhutan legt unglaublichen Wert auf sein kulturelles Erbe, das Glück seiner Bürger und die Nachhaltigkeit seines CO2-negativen Landes und hatte schon immer einen aufmerksamen Ansatz für den Tourismus. Und bei der Wiedereröffnung haben sie die Tourismussteuer erheblich angehoben, die jetzt 200 US-Dollar pro Tag kostet (von 65 US-Dollar pro Tag); Die Steuer wird als Sustainable Development Fee (SDF) bezeichnet und soll soziale Programme, Infrastruktur und Umweltschutz finanzieren. Diese Protokolle sollen Overtourism verhindern, da die Besucherzahlen in den letzten 20 Jahren in die Höhe geschossen sind und seit 2000 laut Welttourismusorganisation um 4.052 % gestiegen sind.

Die überhöhte Gebühr für nachhaltige Entwicklung ist nicht die einzige Änderung. Vorgeplante Touren sind nicht mehr erforderlich, was Reisenden mehr Freiheit gibt. „Unsere Strategie zur Neugestaltung des Tourismussektors bringt uns zurück zu unseren Wurzeln, dem „High Value, Low Volume“-Tourismus, bei dem wir die Bedürfnisse der Touristen erfüllen und gleichzeitig unsere Menschen, Kultur, Werte und Umwelt schützen“, sagte Dorji Dradhul , Generaldirektor, Tourismusrat von Bhutan. „Die Gewährleistung seiner Nachhaltigkeit ist entscheidend für den Schutz zukünftiger Generationen.“ Während einige in der Reisegemeinschaft dieses Engagement für Exzellenz begrüßen, gibt es Beschwerden darüber, dass die Preiserhöhung nicht wohlhabende Reisende diskriminiert. Auf unseren Reisen haben wir festgestellt, dass die Einheimischen im bhutanischen Gastgewerbe nicht nur Angst davor haben, dass eine so hohe SDF die Besucherzahlen senken wird,

Wie man nach Bhutan kommt

Um das Visumverfahren abzuschließen, benötigen Sie einen Reisepass (der in den nächsten sechs Monaten nicht abläuft); Reiseversicherung (wir schwören auf Allianz AllTrips); An- und Abreisedaten; und Zahlungsdetails. Der Nachweis einer COVID-19-Impfung ist nicht erforderlich, Sie könnten jedoch am Flughafen für zufällige RT-PCR-Tests ausgewählt werden. Um über die neuesten Richtlinien auf dem Laufenden zu bleiben, besuchen Sie die FAQ-Seite des Tourism Council of Bhutan. Die Visumantragsgebühr (40 USD) kann per Kreditkarte bezahlt und in Verbindung mit der Gebühr für nachhaltige Entwicklung (200 USD pro Tag für Erwachsene, 100 USD für Kinder im Alter von 6 bis 12 Jahren und kostenlos für Kinder unter 5 Jahren) verarbeitet werden. Sie können das standardmäßige 90-Tage-Visum online beantragen oder Ihren Reiseleiter die Bearbeitung überlassen (dies ist normalerweise in seinem Service enthalten). Besuchen Sie Bhutan, um mit dem Visumantragsverfahren zu beginnen.

Für Flüge fliegen Drukair und Bhutan Airlines zum Paro International Airport, dem einzigen internationalen Flughafen des Landes. Abfahrten sind von Singapur verfügbar; Kathmandu, Nepal; Dhaka, Bangladesch; fünf indische Städte (Neu-Delhi, Kalkutta, Guwahati, Gaya und Bagdogra); und Bangkok. Flüge aus Indien sind in der Regel billiger, obwohl Sie für diesen Umzug ein indisches Visum (25 USD) benötigen. (Wir sind aus Neu-Delhi geflogen und haben unser indisches Visum als Vorwand benutzt, um unsere Reise auf dem unglaublichen Subkontinent um zwei Wochen zu verlängern.) Die Regierungswebsite Bhutan.Travel bietet eine umfassende Liste zugelassener Reiseführer, Reiseveranstalter, Hotels, Reiserouten und mehr . Und obwohl die Fülle an Auswahlmöglichkeiten überwältigend sein kann, bringt sie wunderbare Familienunternehmen zum Vorschein, die Reisende sonst vielleicht nicht finden.

Warum jetzt gehen

Während der 916 Tage, an denen keine Besucher herumliefen, nutzte Bhutan diese ruhige Zeit, um jeden Aspekt seines Tourismussektors zu verbessern, einschließlich Hotelrenovierungen, Transportverbesserungen und Personalschulungen. Als wir den Paro International Airport betraten, fühlten wir uns, als hätten wir ein Denkmal bhutanischer Kunst und Architektur betreten. Seine Majestät König Jigme Khesar Namgyel Wangchuck beauftragte 60 Künstler, rund um die Uhr daran zu arbeiten, es in die größte Kunstgalerie und Ausstellungsfläche des Landes zu verwandeln und es bis auf ein Gepäckband zu schmücken, das sich um eine Nachbildung eines Dzong (Kloster) aus dem 17. Jahrhundert dreht. Als wir von der Hauptstadt Thimphu in den westlichen Distrikt Haa fuhren, verkürzte die frisch gebaute Damchu-Chukha-Umgehungsstraße die bergige Fahrt um eine Stunde. Als wir im Pamtsho Hotel übernachteten, feierten die Besitzer die große Eröffnung ihres schicken Cafés, ermöglicht mit Zeit und Geld aus der Pandemiehilfe. Im Jahr 2019 gab es landesweit mehr als 3.000 registrierte Guides; Mit der neuen Reiseleiter-Bereitschaftsbewertung der Regierung reduzieren sie diese Zahl auf eine erstklassige Flotte, derzeit 481. Der Tourismusrat von Bhutan weiß, dass seine Gebühr für nachhaltige Entwicklung viele Besucher verlangt, und er möchte dies sicherstellen Geben Sie im Gegenzug ein Weltklasse-Erlebnis.

Was ist neu in Bhutan

Bhutan ist bekannt für seine Tempel, die unsicher auf Klippen thronen, lebhafte Feste, 20.000 Fuß hohe Berge und befestigte Klöster, die an Tibet erinnern, aber sie ruhen sich nicht nur auf den Klassikern aus, um Besucher anzulocken. Der mit Spannung erwartete Trans-Bhutan Trail, der jahrhundertealte Fußweg und die Hauptverkehrsstraße, die das Land bis in die 1960er Jahre verband, wurde für Einheimische und ausländische Wanderer gleichermaßen wiederhergestellt. Mit unseren Guides von Bridge to Bhutan hatten wir die Gelegenheit, ein Stück dieses 250 Meilen langen Weges abzubeißen, und waren nicht nur von der üppigen Flora und Fauna, sondern auch von den botanischen Schildern, historischen Markierungen und QR-Codes entlang des Weges beeindruckt . Wir endeten an den 108 handbemalten Chörten (buddhistische Lichter) des Dochula-Passes, hungrig nach mehr Trail-Zeit.

Entlang des Flusses in der Innenstadt von Thimphu hat der Centenary Farmers Market ein brandneues Gegenstück im Freien mit Ständen mit handwerklich hergestellten Speisen, einer Musikbühne, einem Kinderpark und trendigen Restaurants. In Paro wurde das Nationalmuseum von Bhutan gerade wiedereröffnet, nachdem es neun Jahre lang dieses Gebäude aus dem 17. Jahrhundert restauriert und sein enzyklopädisches Angebot belebt hatte. Wir hatten so viel Spaß dabei, die steinernen Durchgänge und wackeligen Treppenhäuser dieses siebenstöckigen Wachturms zu erkunden, die jeweils zu Multimedia-Exponaten führten, die alles von der traditionellen Kleidung des Landes bis zu seiner modernen Monarchie abdeckten.

Und wenn es um Reiseveranstalter geht, verbessern sie ihre Angebote mit personalisierteren und einzigartigen Erlebnissen, um sich von anderen abzuheben. „Wir müssen auf jeden Fall kreativ sein und neue und interessante Reiserouten und Aktivitäten entwerfen“, sagte Fin Norbu, Mitbegründer von Bridge to Bhutan. „Wir suchen bereits nach einigen neuen Treks in den Regionen Haa, Paro und Thimphu.“ Um unsere Reise zu bereichern, lud uns Norbu in das Stammhaus seiner Familie in Dorica ein, um an einer buddhistischen Haussegnungszeremonie teilzunehmen, bei der wir im Schneidersitz in einem handbemalten Tempel mit einem Kreis von Mönchen saßen, Hörner spielten, Verse sangen und sprachen Fruchtangebote.

Teilweise geführte Touren

Während Sie im ganzen Land immer noch nicht abtrünnig werden können, modernisiert der Tourismusrat von Bhutan seine Systeme, um Reisenden mehr Mobilität, Auswahl und Luxus zu bieten. Sie beseitigen die Anforderung eines 24/7-Führers, das Mandat, vorab genehmigte Reiserouten zu befolgen, und Stopps an Einwanderungskontrollpunkten. Jetzt, wo die Drei-Sterne-Pauschalreisen nicht mehr die De-facto-Wahl sind, können Sie am Flughafen landen, ein (Elektro-)Taxi rufen und sich für einen Aufenthalt nach Paro oder Thimphu entführen lassen, sei es im neu fertiggestellten Six Senses oder das Zuhause eines Einheimischen. Sie können durch die Gassen der Kunsthandwerksläden schlendern, zwischen Imbissständen knabbern, an einem Bogenschießturnier teilnehmen (es ist der Nationalsport des Landes) und sich auf den Plätzen und in den Parks mit den Einheimischen die Ellbogen reiben.

Um jedoch die Hauptattraktionen der Städte zu besuchen, Trekking zu unternehmen oder die Umgebung von Thimphu und Paro zu erkunden, ist immer noch ein Führer erforderlich. Reisende können spontan einen Reiseführer buchen, indem sie die Reiseführer eines Luxushotels nutzen oder einen unabhängigen Reiseführer treffen (obwohl natürlich auch die Buchung über einen Reiseveranstalter im Voraus funktioniert). Das Reiseunternehmen, mit dem wir zusammengearbeitet haben, Bridge to Bhutan, berechnete täglich 185 USD pro Person (getrennt von der SDF), die einen Fahrer, einen Führer, Eintrittskarten für Monumente, alle Mahlzeiten, Hotels, Visagebühren und ihren Concierge-Service abdeckte. Wir übernachteten in charmanten, familiengeführten Pensionen (und entschieden uns für eine Nacht im Le Méridien Paro), aßen Gerichte vom Erzeuger bis zum Tisch und wurden zu allen Sehenswürdigkeiten chauffiert. Sie kümmerten sich um die Logistik der Visa und nahmen alle Hotel-, Restaurant- und Standortbuchungen vor.

Bei der Auswahl Ihrer Unterkunft (entweder selbst oder in Zusammenarbeit mit Ihrem Reiseleiter) empfehlen wir eine Mischung aus Unterkünften; Probieren Sie einen Bauernhofaufenthalt aus, um einen Einblick in das lokale Leben zu erhalten, und gönnen Sie sich dann eines der neuen Wellnesserlebnisse in der Gangtey Lodge oder ein paar Nächte in der mit Spannung erwarteten andBeyond Punakha River Lodge, die nächstes Jahr eröffnet wird.

Bhutans gut erhaltenes Erbe ist vielschichtig und umso schöner, wenn es mit lokaler Führung zurückgezogen wird. Kein Teil Ihres Tourismuserlebnisses in Bhutan wird für den westlichen Konsum verwässert. Bhutans neuer Tourismusansatz ist zwar umstritten, zieht aber auch eine klare Linie in den Sand. Sie wollen nicht irgendwelche Touristen; Sie wollen Menschen, die sich um ihre Kultur und Umwelt kümmern und daran glauben, sie zu bewahren.

Um mehr von Mike und Annes Berichterstattung über Bhutan zu erfahren, folgen Sie ihrem Instagram-Profil und besuchen Sie ihre Reise-Website HoneyTrek.com.

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